Russian Adjectives

Table Of Contents

Russian adjectives are placed before the substantive they describe. Adjectives follow the gender, case and plurality of the substantive.

Adjective Inflection In Gender

The suffix after adjective's stem is -ая or -яя before feminines and -ое or -ее before neuters. The masculine suffix is either -ый or -ий, or -о́й. The last kinds of adjectives are few in numbers but great in frequency as they are some of the most common adjectives in Russian texts. In table below, deviations from -ая, -ый and -ое are marked with grey.

CommonExceptions
Regular Adjectives Stem ends in
г, к, х
Stem ends in
ж, ч, ш, щ
Soft stem adjectives Ending in -о́й
Masculine красный стул
red chair
глубокий рубец
deep scar
хороший вопрос
good question
синий стул
blue chair
большой волк
big wolf
Feminine красная машина
red car
глубокая шахта
deep mine shaft
хорошая попытка
good attempt
синяя машина
blue car
большая проблема
big problem
Neuter красное море
Red Sea
глубокое замораживание
deep-freezing
хорошее решение
good solution
синее море
blue sea
большое окно
big window

Adjective Inflection In Plurality

CommonExceptions
Regular Adjectives Stem ends in
г, к, х
Stem ends in
ж, ч, ш, щ
Soft stem adjectives Ending in -ой
Singular Masculine красный стул
red chair
глубокий рубец
deep scar
хороший ответ
good anwser
синий стул
blue chair
большой волк
big wolf
Plural
(any and all genders)
красные машины
red cars
глубокие шахты
deep mine shafts
хорошие вопросы
good questions
синие машины
blue cars
большие окна
big windows

Adjective Inflection In Case

Adjectives are inflected in the same 6 cases as substantives, following the case of the noun.

Regular adjectives:

Case Suffix Example In English
Nominative -ый (masculine)
Э́то
бы́л
по́лный
успе́х.
It was a complete success. (tatoeba.org)
-ая (feminine)
ка́ждая
ко́мната
была́
тща́тельно
обыскана
Every room was searched thoroughly. (tatoeba.org)
-ое (neuter)
молодо́е
поколе́ние
смо́трит
на́
жи́знь
ина́че.
The younger generation looks at things differently. (tatoeba.org)
-ые (plural)
У
вас
руки
чи́стые?
Are your hands clean? (tatoeba.org)
Genitive -ого (m.)
Мы
ра́зного
ро́ста.
Он
вы́ше
меня́.
We are different heights. He is taller than me. (tatoeba.org)
-ой (f.)
Я
страдаю
от
си́льной
просту́ды.
I am suffering from a bad cold.
-ого (n.)
Э́тот
бриллиа́нт
сто́ит
це́лого
состоя́ния.
This diamond costs a fortune. (tatoeba.org)
-ых (pl.)
Гла́за
должны
бы́ть
защищены
от
попада́ния
прямы́х
со́лнечных
лучей.
You should protect your eyes from direct sunlight. (tatoeba.org)
Feminine accusative -ую (f.)
Ду́маю,
они́
проде́лали
хоро́шую
рабо́ту.
I think they've done a good job (inanimate). (tatoeba.org)
Ка́к
зовут
Вашу
ста́ршую
сестру́?
What's your older sister's (animate) name? (tatoeba.org)
Neuter accusative -ое (n.)
Я
оказа́лся
в
ну́жном
ме́сте
в
ну́жное
вре́мя.
I was in the right place at the right time (inanimate). (tatoeba.org)
Masculine Accusative As nominative (inanimate)
То́м
хо́чет
купи́ть
но́вый
смартфон.
Tom wants to buy a new smartphone (inanimate). (tatoeba.org)
As genitive (animate)
мы
бе́гали,
когда́
мы
уви́дели
яростого
медве́дя.
When we saw an angry bear (animate) we ran.
Plural Accusative As nominative (inanimate)
Я
люблю́
наро́дные
пе́сни.
I like folk songs (inanimate). (tatoeba.org)
As genitive (animate)
Я
ре́дко
встреча́л
таки́х
интере́сных
же́нщин,
ка́к
ты!
I rarely meet such an interesting woman (animate) as you! (tatoeba.org)
Dative -ому (m.)
Доверяя
ему́,
ты
подверга́ешь
себя́
большо́му
ри́ску.
You're running a big risk in trusting him. (tatoeba.org)
-ой (f.)
Те́
ту́фли
подхо́дят
к
э́той
бе́лой
ю́бке.
Those shoes go well with this white skirt. (tatoeba.org)
-ому (n.) пойдемте-ка
к
э́тому
высокому
де́реву.
Let's head for that tall tree. (tatoeba.org)
-ым (pl.)
Я
живу
по
со́бственным
пра́вилам.
I live by my own rules. (tatoeba.org)
Instrumental -ым (m.) Мэри
беременна
вторы́м
ребёнком.
Mary is pregnant with her second child. (tatoeba.org)
-ой (f.)
Посмо́трите
на́
до́м
с
кра́сной
крышей.
Look at the house with the red roof. (tatoeba.org)
-ым (n.)
Аспири́н
мо́жет
служи́ть
бы́стрым
облегче́нием
головно́й
бо́ли.
Aspirin serves as a quick relief for a headache. (tatoeba.org)
-ыми (pl.)
О́чень
ча́сто
в
америка́нских
видеоиграх
ру́сских
пока́зывают
гла́вными
злоде́ями.
In American video games Russians are often being shown as the main villains. (tatoeba.org)
Prepositional -ом (m.)
То́м
в
про́шлом
ме́сяце
ушёл
с
рабо́ты.
Tom quit his job last month. (tatoeba.org)
-ой (f.)
Я
живу
в
маленькой
кварти́ре.
I live in a small apartment. (tatoeba.org)
-ом (n.)
До́ка
во
все́х
ремёслах
ма́стер
в
никако́м
Jack of all trades is a master of none. (tatoeba.org)
-ых (pl.)
Све́дения
о
вое́нных
де́йствиях
держа́лись
в
секре́те.
They kept the information about the military operations a secret. (tatoeba.org)

For irregularly inflected adjectives, the case inflection is presented in the case pages.

Comparative And Superlative

Russian adjectives have three degrees of comparison: positive, comparative (more-form) and superlative (the most-form.) In addition there is наи-prefix for emphasizing superlative ("the most of all").

The most common adjectives have irregular comparative and superlative forms like the English "good better best". Comparative and superlative forms are easy to identify when reading, but when writing but you usually need a dictionary to check the exact form.

FormMarkerExampleIn English
Positive длинный
красивый
Comparative длиннее
Когда́
прихо́дит
весна́,
дни
стано́вятся
все
длиннее
и
длиннее.
When spring comes, the days get longer by the day. (tatoeba.org)
красивей
Я
зна́ю,
что́
Мэри
красивей
меня́.
I know that Maria is prettier than me. (tatoeba.org)
Superlative
-ей
-чай
-жай
длиннейший
Река́
Амазо́нка
длинне́йшая
в
ми́ре.
Amazon is the longest river in the world.
наидлиннейший наидлиннейшая
о́бщая
подпоследовательность
the longest common subsequence
глубочайший
Я
принёс
глубоча́йшие
извине́ния.
I apologized profusely (deeply.) (tatoeba.org)
наиярчайший
Со́лнце
наиярчайшая
звезда́.
The sun is the brightest star. (tatoeba.org)

As a fallback you can form all degrees of comparison with separate words (more, most, less, least). You get the message across with these in all situations, but they are stylistically clumsy if your adjective does have proper lexical comparative and superlative forms.

FormMarkerExampleIn English
Positive
Comparative более (more)
Нам
нужно
обсудить
бо́лее
ва́жные
ве́щи.
We have more important things we need to discuss. (tatoeba.org)
менее (less)
Подо́бные
руково́дства
сле́дует
писа́ть
ме́нее
сло́жным
языко́м.
Such manuals should be written in simpler language. (tatoeba.org)
Superlative самый (the most)
Inflected like an adjective
Ду́маю,
э́то
са́мый
лу́чший
отве́т.
I think that's the best answer. (tatoeba.org)
наиболее (most)
Газе́та
публику́ет
наибо́лее
ва́жные
фа́кты.
The newspaper publishes the most important facts. (tatoeba.org)
наименее (least)
В
писа́лось,
что́
в
ми́ре
дие́та
фи́ннов
одна́
из
наиме́нее
поле́зных.
In the 1950's, the Finns were cited as having one of the least healthy diets in the world. (tatoeba.org)

Самый is inflected like a regular adjective, while the other comparison words are uninflected.

As A Narcissist, I Am The Best Of All And Definitely Better Than You

Often comparative compares a base object to a target of comparison. There are two construction to do this. Чем + nominative acts the same way as the English than-clause.

То́м
обы́чно
намно́го
бо́льше
занят,
че́м
Мэри Tom is usually much busier than Mary. (tatoeba.org)

То́м
бо́льше
че́м
про́сто
сосе́д.
Tom is more than just a neighbor. (tatoeba.org)

То́м
говори́т,
что́
чу́вствует
себя́
сегодня
гора́здо
лу́чше,
че́м
вчера́.
Tom says he feels much better today than yesterday. (tatoeba.org)

In very simple comparisons, the target of comparison can be in genitive.

Мэри

опытнее
меня́.
Мэри
опытнее,
че́м
я.
Mary is more experienced than I am. (tatoeba.org)

То́м
дово́льно
ча́сто
спи́т
бо́льше
восьми
часо́в.
То́м
дово́льно
ча́сто
спить
бо́льше,
че́м
восемь
часо́в.
Tom often sleeps more than eight hours. (tatoeba.org)

У
меня́
бы́ло
не́
бо́льше
пяти́
до́лларов.
I had no more than five dollars. (tatoeba.org)

То́м
вы́ше
все́х
в
отде́ле.
Tom is taller than anyone else in this department. (tatoeba.org)

In superlative, the reference group is expressed with many different constructions: Relative pronouns ("The best, which I've seen..."), location expressions ("the best in the world") or reference group ("the best out of ten")

Ты
са́мая
краси́вая
женщина́,
кото́рую
я
когда-либо
держа́л
в
рука́х.
You are the most beautiful woman, which I've ever held in my arms. (tatoeba.org)

Она́
была́
са́мой
краси́вой
женщино́й
во
все́м
короле́встве.
She was the most beautiful woman in the whole kingdom. (tatoeba.org)

То́м
са́мый
бога́тый
из
нашего.
Tom is the richest of us. (tatoeba.org)

The Short Form

The short forms are used only in nominative case when the adjective serves as a predicative expression. Predicative sentences have "to be" as their verb. For example if we say "The car is blue", then "The car" is the subject and "blue" is a predicative expression. In Russian predicative expressions, "to be" verb is omitted in present form ("The car is blue") but present in other tenses ("The car was blue" or "The car will be blue".)

Маши́на
чёрна.
The car is black.

Маши́на
бы́л
красна,
пре́жде
че́м
они́
выкрасили
её.
The car was red before they painted it.

Маши́на
будет
серебрянна
по́сле
они́
вы́красят
её.
The car will be silvery after they paint it.

Note that many predicative expressions use non-nominative forms. Short for is only for nominative.

Они́
выбрали
его́
но́вым
президе́нтом.
They elected him to be the new president. (Predicative expression in instrumental.)

Зме́й
бы́л
в
кра́сной
су́мке.
The snake was in the red bag. (Predicative expression in prepositional.)

Name Suffix Example Sentence In English
Masculine nominative красивый
Short form: Masculine красив
Она́
понима́ла,
что́
он
прав.
She understood that he was right.
Short form: Feminine красива
Она́
ещё
доста́точно
молода,
чтобы
рожа́ть
сыновей.
She is still young enough to bear children.
Short form: Neuter красиво
Окно́
бы́л
откры́то
и
пти́ца
прилете́ла.
The window was open and a bird flew in.
Short form: Plural красивы
Худо́жником
созданы
три
произведе́ния.
Three works were created by the artist.

If the adjective stem ends in two consonants, -о / -е is placed between the consonants in the short masculine form.

Name Suffix Example Sentence In English
Masculine nominative длинный
Short form: Masculine длинен
Мо́й
во́лос
бы́л
длинен
когда́
я
слу́шал
мета́л.
My hair used to be long when I still listened to metal.
Short form: Feminine длинна
Сосна́
сли́шком
длинна,
поэ́тому
он
повали́л
её.
The pine was too tall, therefore he felled it.
Short form: Neuter длинно Теперь расстояние достаточно длинно, чтобы ничего услушает твои крики. Now we're far enough that nobody will hear you screams.
Short form: Plural длинны
Его́
ле́кции
о́чень
длинны
His lectures are very long. (tatoeba.org)

Name Suffix Example Sentence In English
Masculine nominative короткий
Short form: Masculine короток
Интерва́л
о́чень
короток,
у
на́
нет
времен
кури́ть.
The pause is very short, we don't have time to smoke.
Short form: Feminine коротка
Ка́к
коротка
жи́знь!
How short life is!
Short form: Neuter коротко
Де́рево
ещё
ко́ротко.
The tree is still short.
Short form: Plural коротки
Когда́
де́ти
коротки,
они́
постоя́нно
выраста́ют
из
их
оде́жд.
When children are short they grow out of their clothes all the time.

Copyright (C) Simo Härkönen 2017. All rights reserved. Example sentences from tatoeba.org are copyrighted by their respective owners.