Dative Case

Table Of Contents

When To Use Dative?

Dative tells the recipient for which an item or service is given, corresponding roughly to English "to" or "for". However, English "for" has many different meanings, and some are expressed with prepositions для and за instead of dative.

In addition, certain verbs require the object to be in dative case.

Помоги́те
мне!

Help me!

Some prepositions use dative.

Expressing Target With Dative

Dative Prepositions

PrepositionMeaningExampleIn English
благодаря + dativethanks to
Благодаря́
вашему
великоду́шием ...
Thanks to Your generosity, ...
вопреки + dativeagainst, contrary to
Он
сбежал
и
ста́л
матро́сом
вопреки́
сове́там
свое́й
ма́ма.
He ran away to the sea against the advice of his mother.
к + dativefor, towards
по + dativerepeatedly during,
in the time period
По
дням
он
в
о́фисе,
по
вечера́м
он
обраба́тывал
землю.
He spent days in the office and in the evenings he farmed.
по + dativealong
По
прибре́жной
доро́ге
проезжа́л
мотоциклист.
A biker rode along the beach road.
согласно + dativeaccording to
Я
сде́лаю
согла́сно
твои́м
указа́ниям.
I will do it according to your instructions. (tatoeba.org)

Verbs Which Use Dative

Usually the Russian object is in accustive, but some verbs exceptionally put the object to dative.

Он
удивля́лся
её
изме́не.
He was surprised at her cheating.

Substantives In Dative

The final letter defines the dative ending in all cases except -ь, which is marked in red. For masculine and neuter, the dative ending is either -у or -ю depending on the presence of IPA sound [ʲ] in the last letter of the word. Feminines and -ь have more complicated dative.

Last letterSingular Dative EndingExampleIn English
consonant except й(masc.)
По
го́роду
ходи́л
слу́х.
A rumor circulated through the city. (tatoeba.org)
-й (m.)
По
слу́чаю
дня
рожде́ния
своего́
парня
Мэри
заказа́ла
сто́лик
в
хоро́шем
рестора́не.
Mary made a reservation at a good restaurant for her boyfriend's birthday. (tatoeba.org)
(masc. or fem.)
like способность
То́м
подошёл
к
две́ри.
Tom came to the door. (tatoeba.org)
-a (feminine)
Я
не́
хочу́
говори́ть
свое́й
де́вушке.
I don't want to tell my girlfriend. (tatoeba.org)
-я (feminine)
Я
скуча́ю
по
семье́
и
друзьям.
I miss my family and my friends. (tatoeba.org)
-ия (feminine) -ии
Почему́
бы
вам
не́
присоедини́ться
к
нашей
па́ртии?
Why don't you join our party? (tatoeba.org)
-o (neuter)
У
То́ма
татуиро́вки
по
всему́
те́лу.
Tom has tattoos all over his body. (tatoeba.org)
-е (neuter)
У
нас
три
ча́са
на́
подгото́вку
к
собра́нию.
We have three hours to prepare for the meeting. (tatoeba.org)

Plural dative ending is either -ам or -ям. The dative ending is -ям if the nominative ends я, е, й or ь. Note that all final letters which require -ям start with the IPA sound [ʲ] just like -ям.

Last letterPlural Dative EndingExampleIn English
consonant except й-ам
Жела́ю
все́м
свои́м
друзьям
и
люби́мому
весёлого
Но́вого
го́да.
Wish all my friends and loved one Happy New Year. (tatoeba.org)
-a (feminine)
Нам
пришло́сь
е́хать
че́рез
холмистую
ме́стность
по
у́зким
доро́гам.
We had to drive along narrow roads through hilly terrain. (tatoeba.org)
-o (neuter)
Расхо́димся
по
места́м.
Go to your posts. (tatoeba.org)
-й (m.)-ям градие́нт
от
це́нтра
к
края́м
Gradient from the center to the borders
-ь (masc. or fem.)
Она́
организова́ла
гостя́м
раду́шный
приём.
She gave her guests a hearty reception. (tatoeba.org)
-я (feminine)
То́ма
приговори́ли
к
трём
неде́лям
обще́ственных
рабо́т.
Tom was sentenced to three weeks of community service. (tatoeba.org)
-е (neuter)
Он
убеди́лся,
что́
го́тов
к
экза́мену
благодаря́
ежедне́вным
заня́тиям.
He made sure that he was ready for the exam by studying every day. (tatoeba.org)

Adjectives In Dative

For adjectives in dative, the masculine and neuter endings are -ому or -ему. The feminine ending in genitive, dative, instrumental and prepositional is identical. The plural ending is -ым or -им. The choice between -оXX and -еXX goes the same way as in genitive.

CommonExceptions
Regular Adjectives Stem ends in
г, к, х
Stem ends in
ж, ч, ш, щ
Soft stem adjectives Ending in -ой
Dictionary Form сложный глубокий хороший синий большой
Singular Masculine & Neuter к сложному экзамену
for a difficult exam.
по глубокому снегу
in (along) deep snow
хорошему юристу
for a good lawyer
синему голубю
for a blue pigeon
большому волку
for a big wolf
Singular Feminine к сложной задаче
for a difficult task.
по глубокой канаве
along a deep ditch
хорошей девушке
for a good girl
синей акуле
for a blue shark
большой медведице
for a big (female) bear
Plural
(any and all genders)
пригорозить
сложным людям
to threaten
difficult people
по глубоким проливам
along deep canals
по хорошим дорогам
along good roads
синим воротничкам
for blue collar (worker)s
благодаря
большим шишкам
thanks to big shots

Pronouns In Dative

Out of personal pronouns, only 3rd person pronoun is inflected in gender.

PronounDativeExampleIn Russian
I, ямне
Отдай
мне
э́тот
кинжа́л,
ка́рлик.
Give that knife to me, boy.
you (singular), тытебе
Тебе́
ведь
известно,
что́
я
запрети́л
вам
выхо́дит
за
во́рота
замка.
You do know that I forbade you from going beyond the drawbridge of the castle.
he (masc.), онему
Не́
льсти́
ему́,
он
и
без
того́
сли́шком
себя́
превозно́сит.
Don't flatter him, child, he keeps himself on high pedestal even without it.
she (fem.), онаей
Он
вста́л
пе́ред
ней
без
те́ни
улы́бки
на́
лице́.
Она́
ла́сково
положи́л
ей
на́
голову
руку.
He stood up in front of her without a shadow of a smile on his face. She tenderly placed a hand on her head.
it (neut.), ониему
Э́то
лека́рство
наибо́лее
эффекти́вное.
Ему́
нет
ра́вных.
This medicine is the most effective. It has no parallel.
we, мынам
нам
бы́ло
бы
всё
равно́.
For us it wouldn't matter. (tatoeba.org)
you (plural), вывам
Я
доверя́ю
вам
не́
бо́лее,
че́м
ра́ньше.
I don't trust you more (now) than I did earler.
they, ониим
Ры́царь
предложи́л
им
хле́б,
сы́р
и
возмо́жность
согре́ться
пе́ред
огне́м.
The knight offered them bread, cheese and a chance to get warm by fire.
oneselfсебе
Ры́царь
предложи́л
им
хле́б,
сы́р
и
возмо́жность
согре́ться
пе́ред
огне́м.
The knight offered them bread, cheese and a chance to get warm by fire.

Most other kinds of pronouns are inflected like adjectives. Note that весь (all) behaves like an adjective, unlike other quantifiers like "none", "few" or "many".

Pronoun MasculineFeminineNeuterPlural
my, мой моему моей моему моим
your (singluar), твойтвоему твоей твоему твоим
our, наш нашему нашей нашему нашим
your (plural), ваш вашему вашей вашему вашим
one's own, свой своему своей своему своим
this, этот этому этой этому этим
that, тот тому той тому тем
, which, которой которомукоторойкоторомукоторым
all, весь всему всей всему всем

Для, за or Dative?

This page page explains in details how 8 different meanings of "for" are translated from English to Russian.

Copyright (C) Simo Härkönen 2017. All rights reserved. Example sentences from tatoeba.org are copyrighted by their respective owners.