Genitive Case

Table Of Contents

Overview: When To Use Genitive?

Russian language uses the genitive case for many different purposes:

Expressing Ownership With Genitive

The Russian "of" construction is expressed with genitive as

property + owner in genitive

Just like English "of", it can express not just ownership but but express attribute, constituent part and so on.

Cardinal Numbers And Genitive

Singular genitive is used after cardinal numbers 2-5 (два/две, три, четыре, пять) and higher numbers which end in these words (22-25, 33-35, etc.)

Plural genitive is used after cardinal numbers 6-20 and higher numbers ending with these (26-30, 106-120, etc.) as well as anything ending in zero.

Numerals page contains charts and exercises about inflecting counted nouns.

Genitive After Quantifiers

While numbers tell the exact amounts, quantifiers tell inexact amount like "a few" or "many".

Мно́го
кошек
мышкуют Many cats hunt for mice.

Немно́го
кошек
живут
то́лько
на́
мышный
мя́со.
Few cats live solely on mouse meat.

Моя́
ко́шка
принесла
тоже
мне
не́сколько
мышек.
My cat has also brough me a few mice.

Note that "all (весь)" is an adjective-like pronoun [TODO: link] in Russian, even if it is a quantifier in English.

Genitive After Negation

When expressing what someone doesn't have, after нет the substantive is in genitive.

Там
бы́ло
темно́,
и
у
меня́
нет
фа́кела.
There was dark and I didn't have a torch.

Abstract Genitive After Negated Verb

When the verb is negated, the object is in accusative case if concrete and in genitive case if abstract.

Я
принёс
еду́.
I brought food (concrete accusative).

Я
не́
принёс
еду́.
I didn't bring food (concrete accusative).

Я
ничего
не́
взя́л.
I didn't bring anything (abstract genitive)

Some Verbs Put The Object In Genitive

Ждать (to wait) always uses genitive as the case of the object, negated or not.

Остаётся
то́лько
жда́ть
результа́тов.
We can but wait for the results. (tatoeba.org)

Я
буду
жда́ть
э́ту
неде́лю.
I will wait for (the duration of) this week (time expression in accusative).

Я
до́лго
жда́л
э́той
неде́ли.
I've been waiting for this week (object in genitive) for a long time.


Стоить (to cost) puts the price in accusative if it is abstract.

Оно́
сто́ит
до́ллар.
It costs a dollar (accusative).

Э́то
сто́ит
вашего
времени?
Is it worth your time (genitive)?

Оно́
того́
не́
сто́ит.
It's not worth it (genitive).

Genitive Prepositions

Many prepositions put the following noun phrase in genitive.

Substantives In Singular Genitive

Last letterGenitive EndingExampleIn English
consonant except й(masc.)
Я
пла́ваю
три-четыре
ра́за
в
неде́лю.
I swim three or four times a week. (tatoeba.org)
-й (m.)
По́сле
короткого
бо́я
мы
взя́ли
го́род.
We seized the town after a short battle. (tatoeba.org)

For feminine and neuter nouns, singular genitive is identical to plural nominative.

Last letterGenitive EndingExampleIn English
-ь (masc. or fem.)
Э́то
была́
про́сто
фигу́ра
ре́чи.
That was only a figure of speech. (tatoeba.org)
-a (feminine)
Э́то
на́
ле́вой
стороне́
у́лицы.
It is on the left side of the street. (tatoeba.org)
-кa, -га, -жа (feminine)
У
тебя́
три
ко́шки.
You have three cats. (tatoeba.org)
-я (feminine)
То́м
владе́лец
э́той
земли.
Tom is the owner of this land. (tatoeba.org)
-o (neuter)-a
Я
намерен
рабо́тать
до
конца
лета.
I plan to work the rest of the summer. (tatoeba.org)
-е (neuter)
Она́
никогда́
не́
ви́дела
моря́.
She has never seen the sea. (tatoeba.org)

Substantives In Plural Genitive

Out of all Russian cases, plural genitive is the most varied. Two main ways to form genitive are:

Last letterGenitive EndingExampleIn English
consonant except й, ш, ж (m.)-ов, -ев
Глу́пых
вопро́сов
не́
быва́ет.
There are no stupid questions. (tatoeba.org)
-й (m.)-ёв
Наполеон
Бонапарт
счита́ется
одни́м
из
величайших
вое́нных
ге́ниев
в
мирово́й
исто́рии.
Napoleon Bonaparte is considered to be one of the greatest military geniuses of world history. (tatoeba.org)
-ш, -ж (m.)-ей
Э́то
оди́н
из
лу́чших
пляжей
в
Австралии.
This is one of the best beaches in Australia. (tatoeba.org)
-ь (masc. or fem.)-ей
Мы
открыты
семь
дней
в
неде́лю.
We're open seven days a week. (tatoeba.org)
-a (feminine)
- (*)
У
соба́к
хозяева,
у
кошек
слуги.
Dogs have masters, cats have servants. (tatoeba.org)
-я (feminine)
Э́то
са́мая
краси́вая
из
все́х
фотографий
в
мо́ём
альбо́ме.
This is the most beautiful of all the pictures in my album. (tatoeba.org)
-o (neuter)- (*)
Я
ви́дел
мно́го
знако́мых
лиц.
I saw many familiar faces. (tatoeba.org)
-е (neuter)-ей
Он
переплыл
семь
море́й.
He sailed the Seven Seas. (tatoeba.org)

(*) When the substantive ends in -o or -e, the plural genitive is formed by dropping the last vowel. If the stem ends in two consonants, sometimes a vowel is placed between them, for example кошка (s.nom.) -> кошек (p.gen.) - but not always: невеста (s.nom.) -> невест (p.gen)

Adjectives In Genitive

For adjectives in genitive, the masculine and neuter endings are -ого or -его. In this special case г is pronounced like в, for example кра́сного is pronounced [краaсново]. The feminine ending is -ой or -ей and the plural ending is -ых or -их.
CommonExceptions
Regular Adjectives Stem ends in
г, к, х
Stem ends in
ж, ч, ш, щ
Soft stem adjectives Ending in -ой
Singular Masculine & Neuter красного стул
red chair
глубокого рубец
deep scar
хорошего ответ
good anwser
синего стул
blue chair
большого волк
big wolf
Singular Feminine красной стул
red chair
глубокой рубец
deep scar
хорошей ответ
good anwser
синей стул
blue chair
большой волк
big wolf
Plural
(any and all genders)
красных машины
red cars
глубоких шахты
deep mine shafts
хороших вопросы
good questions
синих машины
blue cars
больших окна
big windows

Pronouns In Genitive

Out of personal pronouns, only 3rd person pronoun is inflected in gender.

PronounGenitiveExampleIn Russian
I, яменя
На́ша
встре́ча
че́сть
для
меня́
Meeting you is an honor for me.
you (singular), тытебя
У
тебя́
ко́мната
ка́к
свина́рник.
Your room looks like a pigsty. (tatoeba.org)
he (masc.), онего
Пусть
ору́жие
оста́нется
у
него́.
Let him continue to have the weapons.
she (fem.), онаеё
Си́р
Родрик
тенью
маячил
во́зле
неё.
it (neut.), ониего
Для
его́
переноски
мне
нужна
су́мка.
I need a bag to carry it in. (tatoeba.org)
we, мынас
Для
нас
э́то
ва́жно.
It matters to us. (tatoeba.org)
you (plural), вывас
То́м
сооруди́л
у
себя́
на́
за́днем
дворе́
иглу́.
Tom built an igloo in his backyard. (tatoeba.org)
they, ониих
Я
их
не́
виню́.
I don't blame them. (tatoeba.org)
oneselfсебя
То́м
сооруди́л
у
себя́
на́
за́днем
дворе́
иглу́.
Tom built an igloo in his backyard. (tatoeba.org)

Most other kinds of pronouns are inflected like adjectives. Note that весь (all) behaves like an adjective, unlike other quantifiers like "none", "few" or "many".

Pronoun MasculineFeminineNeuterPlural
my, мой моего моей моего моих
your (singluar), твойтвоего твоей твоего твоих
our, наш нашего нашей нашего наших
your (plural), ваш вашего вашей вашего ваших
one's own, свой своего своей своего своих
this, этот этого этой этого этих
that, тот того той того тех
, which, которой которогокоторойкоторогокоторых
all, весь всего всей всего всех

Numerals In Genitive

These are handled in the numerals page.

Copyright (C) Simo Härkönen 2017. All rights reserved. Example sentences from tatoeba.org are copyrighted by their respective owners.